为什么发明专利申请需要这么长时间?

作者:宏创为高新认定发布时间:2018-11-22 15:30:27

目前,发明专利从申请到授权或者驳回,这个流程在正常情况下,需要两年到三年时间完成。一旦发明专利获得授权后,忽略技术层面的转让,即使是证书转让本身,价值也在1万5到3万多不等。
一些朋友就有些抱怨了,为啥申请个发明专利需要那么长时间呢?实用新型和外观大多几个月可以结案,发明专利却要这么久。真是等到黄花菜都凉了。还有些需求者认为,不就是一本证书吗,又不是需要技术本身,一个发明专利还得几万费用,是不是有点虚高呢?
在专利,笔者结合发明专利申请和审查流程,来谈谈发明专利的审查周期和专利价值。
下图是发明专利从申请到授权或者驳回,需要予以处理的流程:
为什么发明专利申请需要这么长时间?
从上图可以清楚地看出,发明专利从申请到最后驳回需要经过以下必要的流程:
(1)专利撰写申请前的检索:
这是判断专利是否具有创造性和新颖性的重要依据,可以判断该申请是否具有足够的可授权性。一旦检索到类似的文件,就需要好好判断是否具有创新性,并采用进一步的措施予以避免,如果找不到方法避免,那么不建议申请。这些检索,有的是客户自己完成,也有些是代理机构协助完成,还有一些是专门查新机构处理。可以说,检索是发明专利申请前必不可少的工作,一般也需要不同的关键词检索完成。
(2)委托双方对申请前资料的相互确认:
由于代理人不是发明人,发明人需要仔细确认撰写后的案件,一旦有新的想法或者启示,需要及时提供给代理人,与代理人沟通。有些客户总认为代理人全能,其实不然,很多代理人要兼顾多个专业,对技术本身不熟悉,更需要针对性地予以沟通。很大程度上,代理人对专利技术的熟悉程度,决定了是否能更大保护本申请的专利,也有助于减少专利后续错误,便于更好地答复,并获得授权。在双方资料提供过程中,也存在多次确认和修改问题。特别是在双方处理材料过程中,可以相互启发,相互改进。这也是费时费力的重要方面。
(3)缴费、补正、答复:
专利申请后需要及时缴费,并且在出现初审不合格时候需要及时补正,出现了答复需要及时提交,这个过程都有期限,一旦有所延迟,则会增加延长时间。所以找到一个合适的流程和机构,必要时对专利申请进行追踪,十分必要。一般而言,发明专利需要经过初审,进行形式审查,然后发出初审合格通知书。并在一段时间的公开后,进行实质审查,实质审查大多需要经过多次审查意见答复,然后才知道可能驳回也可能授权,这个过程处理水平和时间的把握,也决定了专利授权的快与慢。
发明专利从申请到授权或者驳回,是需要发明人、申请人、代理机构、撰写人员、流程人员等多方面相互配合的系统过程,其沟通的有效性,也决定了发明专利撰写的质量,也影响了发明专利处理时间和价值。
至于具体的流程,上图清晰明了,不一一解释。除了上述几点之外,为了能在流程上加快专利获得授权,有几个关键点,需要重点关注:
1、撰写过程很关键:
欲速则不达,这个主要体现在撰写阶段。除了必要的检索之外,与技术人员的沟通是关键;时间上要快,沟通也十分必要。撰写质量的高低与检索层面的深度广度,是决定发明是否能授权的关键;代理人的专业对口,也是决定案子能正确撰写并避免一些问题的关键。
2、申报后及时缴费:
在确定申报无误后,就是需要及时缴纳费用。除非还想着后续需要撤回,所以还是请及时确定缴费吧。一旦专利公开后,缴纳了实审费,就会早日进入实审排队,因此,建议专利公开后,及时缴纳实审费。对于没有公开的专利,有些客户由于不确定方案,所以在申报后还会要求撤回,也可能会因为优先权的问题,进行撤回,这些情况都会导致延迟。
3、实审费缴纳时机:
刚才已经谈到,实审费建议在案件经过了初审合格后再予以缴纳。这样做至少有两个好处,一个是万一撤回,专利局是不会退费的,所以实审费还是可以节省的;撤回一般有主动撤回和被动撤回,被动撤回主要是案子搞错,特别是附图搞错;这个撤回一定也在案子公开前进行;另一个好处就是体现在这里,万一出现了无法挽救的错误,这个撤回还是可以节省一些费用的。当然,如果案子足够成熟,代理人足够付责任,这种情况不应该出现。
4、发明需要等待:
发明专利公开进入实质审查阶段后,除了等待,更多的还是等待和回复客户的咨询;因为,不出审查意见,很难判断案子是否能成功授权;但是,这个等待过程中,还是可以做些事情,如:持续关注与本案相关的技术,必要时进行改进完善,重新申报保护更完整方案,因为专利审查以申请日作为优先权依据,早申请一日,就能早保护,一旦出现相似案子,申请日在先,就授权在先。
5、一审答复:
有些客户总是觉得一审出来了,应该马上答复。这个马上答复,当然最好,因为早点答复,就能早点知道结果。但是,代理人往往很难马上答复。一方面,代理人往往比较忙,因为一审有4个月时间,代理人一般有因为这个时间充裕,所以会处理其他事务;另一方面,代理人需要查找相关资料,也不会立马答复。这也是很多客户无法理解,认为代理人在拖延。其实,不完全这样。当然,如果代理人能够及时全面地进行答复,那是最好了。一般形式缺陷好说,创造性缺陷,如果想授权,还是需要一番时间和精力的;此时,与技术人员的沟通也十分必要,一些技术人员的答复建议,往往也是专利获得授权不可缺少部分。
6、中通处理:
一审后,一般3个月后出二审;有些能直接授权,有的会接着要求创造性答复或者形式缺陷修改,这个时间两个月。后面还有三审,四审,所以,答复质量和及时答复,都是影响授权时间的关键。
7、驳回或者授权处理
一般驳回,不是特别的原因需要申请复审,那么发明到此结束;如果授权了,那么及时缴纳授权登记费用,也是关键,因为交了钱,还有一个月就能拿证书了。
所以,一个发明专利,从出生,到成长,再到完全成熟,这个时间这么长,也不为怪。正是因为发明专利从申请到授权,时间长,所花费的时间和精力较多,加上发明专利需要实审检索更多文件,其价值也体现出来了;无论是在政府补贴,还是项目评比、自主招生加分层面,或者在专利增资、专利许可、专利维权等方面,都具有更大的份量。因此,为了获得更高的价值,能申请发明专利还是建议从发明专利入手准备。

申请时一定要注意这10个问题:
(1)相似外观,合案申请
相似的外观设计,最好合案申请。多个相似的设计在一个授权专利中受到的保护力度,与这些设计分案申请授权后获得的保护力度相同。将相似的外观设计分案申请,可能会被认为这些外观设计属于同样的外观设计,只能提交其中一件,否则两件专利申请都将被驳回。
(2)升级换代,拉开距离
产品升级换代并不一定需要再次申请外观设计专利。在新产品的外观与原专利外观差距较小的情况下,其仍在原专利权的保护范围内。提交新申请可能由于缺少创新点无法获得授权,即便侥幸授权,维权阶段也可能由于与原专利相比不具有明显区别而被他人提无效。
若产品在升级换代时仅有某一部件的外形发生了改变,可以单独将这一部件申请外观设计专利。作为单独部件,其外形的变化足以与现有设计产生区别,容易获得授权。
(3)部件申请,优于整体
若专利产品是由多个部件组装而成,在申请人预算允许的前提下,将整机拆分成具备授权前景的多个部件,分别申请外观设计专利会是更好的选择。
(4)找创新点,最小单元
申请人提供的一个产品,可能包含多个创新点,为了节约成本,申请人可能将产品整体作为一个专利申请。由于存在多个创新点,专利易被规避。应提取创新点,单个创新点分别申请一个专利,形成多重专利布局。
(5)设计要点,尽量简写
一个设计要点写着“形状、色彩和图案”的专利,几乎是在宣称:我只是想要这个外观设计能被授权,并没有维权的打算。设计要点写的越多,专利保护范围越小,越容易被规避。
(6)形状创新,申请形状
若产品的形状、图案或者其结合以及色彩与形状、图案的结合均有创新,可将产品在形状上的创新单独申请外观设计专利。由于产品的颜色和图案容易被改变,对产品的外观产生较大影响,因此申请不具有色彩和图案的形状外观设计专利,能争取到更大的专利权保护范围。
(7)若无必要,不用色彩
在能获得授权的前提下,外观设计说明书中避免请求色彩保护。部分申请人认为,请求保护色彩能使专利与自己的产品更接近,起到更好的保护效果。事实上,一旦这样做,他人可能仅需改变产品颜色就能规避专利。
(8)产品未动,外观先行
产品对外宣传、投放前就应当申请专利,否则可能由于在先销售,导致专利成为现有技术,最终被无效或由于现有技术抗辩成立导致诉讼败诉。据专利代理律师介绍,当专利权人拿着涉嫌侵权的产品和专利证书向其咨询案件前景时,他们需要了解的第一个问题就是:专利申请目前有没有对外展览销售过?这一问题尤其对外观设计专利最为致命。发明和实用新型专利普遍涉及内部结构,举证比较困难,但外观设计专利往往调取网页图片记录(如淘宝的销售记录)即可。
(9)外观版权,交叉申请
很多申请人认为,产品外观已通过版权登记而获得了保护,就没有必要再申请外观设计专利。事实上,后者的保护力度和赔偿力度要大得多。仅通过版权维权,权利人获得的赔偿费用可能低于侵权人获得的利润,导致侵权人铤而走险继续侵权,或赔偿额不足以平衡权利人的维权支出(时间、金钱、精力),打击权利人的维权积极性,甚至放弃维权。所以仅有版权,无法达到有力的保护效果,建议外观设计专利和版权登记同时申请。
(10)专业的事,找专业人
虽然相较于发明专利和实用新型专利,外观设计专利申请的技术含量较低,获得授权较为容易。但确权不应是专利的最终目的,后续的用权和维权过程才是将专利转化为有用价值的重点。所以,专利代理机构应该以为专利权人提供切实有效的保护为基本原则,充分挖掘专利创新点。

[  返回首页  ]

服务热线

18688365042(同微信)

高新技术企业申报,企业研发补助,人才补助,政府扶持资金,知识产权代理,政府项目申报,深圳创新服务平台

微信服务号